Foro Circular Economy in the Mining Sector: Discussing Opportunities Available for Mining Companies .

Le invitamos a participar del foro binacional “Circular Economy in the Mining Sector. Discussing Opportunities Available for Mining Companies” con distintos expertos y público de Chile y Alemania. Tendrá lugar el miércoles, 17 de junio de 2020 en formato de webinar. La actividad es parte del Proyecto Eco Mining Concepts, la red chileno-alemana para la minería verde y cuenta con el respaldo del Ministerio de Economía y Energía de la República Federal de Alemania (BMWi).

Idioma del webinar es inglés.



09:00 hs – 09:10 hs Welcome and Introduction
Annika Glatz, Project Leader Mining, Raw Materials & Sustainability
Ricardo Irarrázabal, Undersecretary of the Chilean Ministry of Mining 
Dr. Markus Utsch, International Policy Unit for Raw Materials, German Federal Ministry for Economic Affairs and Energy (BMWi)
09:10 hs – 09:40 hsKey Note: Cradle to Cradle as an Innovation Platform in Mining Industries – Copper as a Service Product
Prof. Dr. Michael Braungart
Leuphana University Lüneburg, Braungart EPEA – Environmental Protection and Encouragement Agency in Hamburg
09:40 hs – 10:05 hsBHP Tailings Challenge
Speaker: Cleve Lightfoot
Head of Innovation at BHP
10:05 hs – 10:10 hsBreak  
10:10 hs – 10:35 hsCircular Economy in Copper Smelting and Refining
Speaker: Carlos Rebolledo
Business Development Manager at EcoMetales
10:35 hs – 11:00 hsMaximising Re-use and Resource Efficiency of Mining Assets: Best Practice Examples from the Potash Industry to Inspire
Ana Carolina Oellermann, Project Engineer at Schachtbau Nordhausen;
Tobias Pinkse, Project Manager & Business Developer at K-UTEC AG Salt Technologies
11:00 hs – 11:30 hsPanel Discussion: Defining the Status Quo of Circular Economy in the Chilean Mining Sector: Where are we now and where are we going to?  
Prof. Dr. Michael Braungart, EPEA
Jorge Cantallopts, Cochilco
Guillermo Gonzalez Caballero, Head of the Circular Economy Office at the Ministry of Environment 
Carlos Rebolledo, Ecometales
Cleve Lightfoot, BHP

Moderator: Andrés Mitnik, Fundación Chile
11:30 hsFinal Remarks  


KEYNOTE-SPEAKER: Prof. Dr. Michael Braungart

Leuphana University Lüneburg, Braungart EPEAEnvironmental Protection and Encouragement Agency in Hamburg

Michael Braungart is professor at the Leuphana University Lüneburg and founder of EPEA, Environmental Protection and Encouragement Agency in Hamburg (Germany), ‘The cradle of Cradle to Cradle’. He is also co-founder of McDonough Braungart Design Chemistry (MBDC) in Charlottesville, Virginia and founder of the Hamburger Environmental Institute (HUI). For decades, Prof. Dr. Michael Braungart has pioneered the Cradle to Cradle design concept. He has worked with a number of organizations and companies across a range of industries, and has developed tools for designing eco-effective products, business systems and intelligent materials pooling. In 2019 Michael Braungart was awarded the Goldene Blume von Rheydt (Golden Flower of Rheydt), the oldest environmental protection award in Germany, for his work.

Cleve Lightfoot
Head of Innovation at BHP

Cleve Lightfoot is an experienced Technology Lead with a demonstrated history of working in the mining & metals industry. Additionally, he is a strong information technology professional skilled in Copper, Leaching, Reliability Engineering, Minerals, and Continuous Improvement. Currently, he holds the position of Head of Innovation at BHP, is Director of the Foundation Chile (representing BHP), as well as of Inversiones Innovadoras S.A.. Moreover, he is Advisory Board Member at “Talento Digital para Chile”.

Andrés Mitnik
Director of Business Development for Open Innovation in Mining at Fundación Chile

Andrés Mitnik is a Civil Industrial Environmental Engineer and holds Masters degrees from Harvard University and NYU. During his career he has participated in projects around the world with institutions such as the World Bank, IFC, IDB, think tanks and private companies. Andrés has spent 8 years working on innovation with the mining industry from different angles, including project delivery, financing and open innovation. Today, from his role as Business Director of Expande, he leads the management of the BHP Tailings Challenge.

Jorge Cantallopts A.
Research and Public Policy Director, Chilean Copper Commission (Cochilco)

Jorge Cantallopts has been the Director of Research and Public Policies of the Chilean Copper Commission (Cochilco) since 2014. He has also served as Coordinator of Public Policies between 2007 and 2011. He previously served as executive director of MBChile consultant and advisor of the Mining Council. He has worked in areas of study and statistics in the Internal Revenue Service and the Central Bank of Chile among others institutions. He is the author of several articles on economics and mining policies, and has been professor of assessment projects, economic theory and market analysis of minerals in different universities in Chile. He has Masters in Financial Economics and Economist from the University of Santiago de Chile. He has 20 years of experience as an economist, of which over 20 have been dedicated to the analysis of the mining sector.

Carlos E. Rebolledo Ibacache
Business Development Manager, EcoMetales Limited

Carlos E. Rebolledo Ibacache, is a Biochemical Engineer from the Pontificia Universidad Católica de Valparaiso, Chemical Engineer from Politecnico di Torino and Master in Environmental Management,  from Universidad del Desarrollo. He worked on environmental and process design at AMEC Engineering Company (Wood) and then on Arauco, where develop new techniques for the treatment of pulp mill and panel board effluents, and participate in the design and construction of new facilities between 2006 and 2010. Actually is the Business and Development Manager in EcoMetales, EcoMetales is a CODELCO subsidiary and treat hazardous wastes from copper smelters and refineries, recover the valuable metal and disposing the arsenic as scorodite. He has been a member of CESCO since last year, where he is committed to promoting cleaner and greener mining. Since 2018, has been involve in the local StartUps development and the last year participate in the Venture Capital Executive Program organized by Universidad Adolfo Ibañez, SOFOFA and Venture Capital Chilean Association (ACVC).

Ana Carolina Oellermann
Project Engineer, M. Sc., Schachtbau Nordhausen

Ana Carolina Oellermann has received a bachelor degree in Mining Engineering in 2009 from the Federal University of Ouro Preto in Brazil. During her studies she has gained experience in the mineral processing industry by working in two different processing plants at iron mines in Brazil. After that, she has completed her master degree in Materials Engineering from the University of Augsburg in Germany. Ana is currently employed by Schachtbau Nordhausen, since september 2019,  as a Project Engineer with focus on international mining projects and business development.

Tobias Pinkse
Project Manager & Business Developer, M. Sc., K-UTEC AG Salt Technologies

Tobias Pinkse has received a graduate degree in Mining Engineering in 2002 from the Technical University of Delft in The Netherlands. He has gained a broad experience in project management, (solution) mining, backfilling technology, extractive and industrial waste management, underground (cavern) storage, geotechnics, environmental impact assessment, permitting processes and stakeholder engagement through several roles in the civil engineering, oil & gas and salt mining industries. Tobias has joined K-UTEC in 2016 and is currently project manager and business developer within the waste management and backfilling technology department.

Guillermo Gonzalez Caballero
Head of the Circular Economy Office at the Chilean Ministry of Environment

Guillermo González is head of the Circular Economy Office of the Chilean Ministry of the Environment. Guillermo is an Environmental Civil Engineer from the Catholic University of Chile, and holds a Master’s degree in Public Policy and a Master’s degree in Environmental Engineering from the University of California-Berkeley. He has more than 10 years of experience doing environmental consulting for the public and private sector, and working in different civil society organizations, among others, as executive director of the research center Espacio Público. He has taught courses in environmental management, environmental impact assessment and air quality at the Universidad Católica, Universidad Adolfo Ibáñez and Universidad del Desarrollo.


El nuevo EMC-miembro Jungheinrich Chile habla sobre electromovilidad en faenas mineras.

Operaciones más eficientes y sostenibles gracias a equipos de movimiento de carga con potencia de iones de litio.

Empujados por el avance hacia la sostenibilidad, la utilización de equipos eléctricos impulsados por baterías de iones de litio crece exponencialmente a nivel global.

La compañía intralogística con base en Hamburgo comenzó su historia hace más de 66 años con un pequeño taller en Alemania y la ‘Ameise 55’, una grúa horquilla eléctrica que sentaría el precedente de lo que es Jungheinrich el día de hoy.

Con más de 18.000 colaboradores, 41 países con filiales directas en el mundo y pioneros hace más de 10 años trabajando con baterías de iones de litio en equipos de movimiento de carga, Jungheinrich AG en partnership con Triathlon Holding GmbH, han establecido el 2019 JT Energy Systems GmbH. JT Energy Systems se encuentra expandiendo su producción para la creación del centro de producción de baterías de iones de litio más grande de Europa.

Por lo tanto, no es extraño que la Electromovilidad sea un pilar central de la compañía alemana. En Chile, la empresa se encuentra impulsando el uso de equipos de movimiento de carga, especialmente con tecnología de iones de litio, en operaciones que tradicionalmente han utilizado grúas alimentadas por combustibles fósiles.

Entre ellos destaca el proyecto realizado en SQM durante el año 2019, uno de los mayores productores de litio a nivel global, que hoy ha reemplazado parte de su flota a equipos con tecnología li-ion de Jungheinrich. La minera se vio motivada en base al cambio cultural que se está viviendo en la industria.

La evaluación radicó en la reducción de la huella de carbono de la operación, este beneficio impacta de manera directa a todos los stakeholders relacionados.

En una operación con equipos que funcionan a combustión y por lo tanto con combustibles fósiles, el material particulado que este proceso afecta directamente a las personas, ya sea a través de la contaminación que genera al medio ambiente o a través de la exposición constante, como la que podrían sufrir sus operarios o colaboradores del site. Por lo tanto, estos equipos no son recomendables para ser utilizados en interiores ni en operaciones donde se manipulen productos que puedan verse afectados por esta contaminación.

Por otra parte, “en el rango eléctrico también nos podemos encontrar con equipos que funcionen con baterías de ácido-plomo. Si bien el impacto ambiental de estas es mucho menor que el de los equipos a combustión, su proceso de carga genera gases tóxicos, por lo que se requiere una infraestructura adecuada que permita la recirculación de aire, en algunos casos de manera forzada, evitando la concentración de gases que genera el proceso termoquímico de las baterías, que de acuerdo a la ley no debe superar un 4% para evitar riesgos de inflamabilidad y/o explosión,” indicó Rodrigo Monge, Product Manager en Jungheinrich Chile.

En las grúas impulsadas por tecnología de iones de litio, SQM encontró una solución a ambas problemáticas. Javier López, Ingeniero de contratos de la empresa minera comentó:

“esta tecnología no libera gases tóxicos, lo que va de la mano con la mejora continua y la visión de la compañía. Desde el punto de vista técnico, las baterías son libres de mantenimiento lo que permite optimizar tiempo en la supervisión de esta tarea.”

En SQM, estos equipos están siendo utilizados en distintas operaciones, algunas al interior de bodegas y centros logísticos donde las principales tareas son de almacenamiento y el resto en sus plantas de producción de yodo en Nueva Victoria, Coya Sur, Pedro de Valdivia y talleres de mantención mina en carga, descarga y movimiento de materiales. Con respecto a las condiciones de la operación y performance de los equipos, Carolina Eyzaguirre, Jefa de Maquinaria Pesada de SQM explicó, “Hay una mayor estabilidad, ya que el sistema eléctrico es más confiable y medible. Además, los equipos eléctricos en funcionamiento están sellados, lo que los hace más resistentes al polvo, agua y lluvia, siendo más adecuados para trabajar en condiciones irregulares como las faenas mineras y en condiciones cáusticas o cercanas a sustancias peligrosas, como es el caso de la planta de yodo.”

En Jungheinrich destacan una premisa que para ellos es básica e influyó en el proyecto con SQM, “El cambio a iones de litio tiene muchísimos beneficios en cuanto a lo operacional y técnico, sin embargo, lo más importante tiene que ver con el cambio cultural. En Jungheinrich la Electromovilidad no es una tendencia, se ha convertido en el presente y futuro de cómo diseñamos mejores operaciones de movimiento de carga en todas sus aristas. La piedra angular es la eficiencia energética, y sobre eso priorizamos optimización, seguridad y ergonomía. Nuestro departamento de Investigación y Desarrollo trabaja en el desarrollo de equipos que optimizan el flujo de operaciones y que también mejoran el día a día de los operadores. El equipo de Energy and Drive Systems genera sinergia con el concepto de diseño. Nuestro trabajo está basado en la resolución de problemáticas, y la visión de futuro. Cuando somos capaces de establecer un partnership con una visión común, como ocurrió con SQM, se implementan soluciones que revolucionan la manera de mirar una operación,” concluyó Guillermo Arancibia, Gerente Comercial de Jungheinrich Chile.

Eco Mining Concepts de visita en la ciudad minera de Freiberg

El 11 de octubre proveedores y académicos del campo minero se reunieron en la ciudad alemana de larga tradición minera Freiberg en Sajonia. Freiberg, donde se ubica la universidad minera más antigua del mundo, es hogar de varios institutos de alta relevancia en este sector, como el Helmholtz Center y la Bergakademie.

Por esta razón fue en Freiberg donde se realizó el seminario “Sustentabilidad en el sector minero chileno – una oportunidad para tecnologías alemanas” de Eco Mining Concepts en colaboración con la Bergakademie Freiberg y el instituto de fomento económico del estado federado de Sajonia.

En el marco de este seminario el público no solo se pudo informar sobre la red chileno-alemana Eco Mining Concepts y las empresas que forman parte de ella, sino también sobre varios de los proyectos que se llevan a cabo en esta temática en Chile desde Freiberg. Sandra Birtel del Helmholtz Institute Freiberg expuso sobre las actividades de este centro de investigación alemán y sus proyectos implementados en Chile. Profesor Schlömann de la Bergakadmie de Freiberg se enfocó en el potencial de colaboración entre Chile y Alemania que surge desde el Clean Technologies Institute de CORFO. Desde el Geokompetenzzentrum, Dr. Ronald Giese presentó un proyecto de relaves en la región de los andes – iniciativa de su centro y la GIZ. El miembro de Eco Mining Concepts, K-Utec presentó su visión de una minería sustentable a través del ejemplo de la minería de potasio.

En la tarde los participantes tuvieron la oportunidad de participar de las actividades de “Red Inveca – Red de Investigadores Chilenos en Alemania” que tuvo lugar el mismo día en Freiberg. “Todo Chile está en Freiberg hoy” – como dijo Profesor Schlömann en este contexto.

A continuación están disponibles las presentaciones del seminario:

Invitación al seminario “sostenibilidad en el sector de los recursos minerales chilenos – una oportunidad para las tecnologías alemanas” en Freiberg, Alemania

En el marco de Eco Mining Concepts, CAMCHAL, junto con la TU Bergakademie Freiberg y la Wirtschaftsförderung Sachsen GmbH, le invita a un seminario sobre extracción sostenible de recursos minerales en Chile.

Lugar: Haus Formgebung, Bernhard-von-Cotta-Str. 4, Freiberg, Alemania
Fecha: 11 de octubre 2019, 8.30 – 11.30 horas

El sector de los recursos minerales chilenos se enfrenta a grandes desafíos: la escasez de agua, el aumento del consumo de energía y la creciente regulación a favor de la protección del medio ambiente son sólo algunos de ellos. Al mismo tiempo, sin embargo, se presenta como una gran oportunidad para Chile – marcos excepcionales para la integración de las energías renovables y la electromovilidad en la región de Atacama, así como las iniciativas del gobierno chileno, abren una ventana de oportunidad en Chile para convertirse en un pionero en el campo de la sostenibilidad en la región.

El programa:

8.30 – 9.00      Café de bienvenida

9.00 – 9.10      Palabras de bienvenida, Prof. Dr. Matthias Reich, TU Bergakademie Freiberg

9.10 – 9.30      Presentación sobre Eco Mining Concepts, Lea von Bressensdorf, CAMCHAL

9.30 – 9.50      La cooperación con Chile para una minería sostenible, Prof. Schlömann, TU Bergakademie Freiberg

9.50 – 10.10    Una visión para la minería sostenible utilizando el ejemplo de la industria de la potasa, Tobias Pinkse, K-Utec

10.10 – 10.30  Coffee break

10.30 – 10.50  rECOMINE, Helmholtz Institute Freiberg (tbc)

10.50 –11.10   Protección del agua y cuidados posteriores a la minería en la región andina, Dr. Ronald Griese, Geokompetenzzentrum Freiberg

11.10 -11.20   Palabras de clausura e invitación para asistir a la recepción del Embajador de Chile y a las actividades de RedInveca por la tarde.

Inscripciones: Lea von Bressensdorf, AHK Chile: lbressensdorf(at)

Todos los participantes están cordialmente invitados a participar en las actividades de la conferencia de RedInveca, la red de investigación germano-chilena, que tiene lugar después del seminario en Freiberg. Más información en:  

EMC-Panel “Sustainability of the Mining Process: An industry-wide Challenge”

„Will you be able to sell your product in the future if it is not sustainable?“

Martin Scheuerer de Protarget lanzó esta pregunta en la ronda de discusión de EMC el 5 de septiembre y ha dado en el clavo con esto. La importancia de la sostenibilidad no sólo sigue creciendo en todas las industrias, sino también en particular en el sector de las materias primas, y puede convertirse en una ventaja competitiva para las empresas.

Las tendencias son visibles en todo el mundo: las cadenas de suministro están siendo cuestionadas, cada vez más jóvenes exigen una acción inmediata para combatir al cambio climático, y la próxima Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Clima (COP25) en Santiago de Chile también está acercándose.

El eslogan del congreso de este año de la empresa chilena Gecamin encajaba: “Sustainable Mining”. El evento, de tres días de duración, se llevó a cabo del 4 al 6 de septiembre en Santiago de Chile y ofreció espacio para numerosas charlas y debates sobre el tema, reuniendo a participantes de la comunidad científica, empresas y representantes de los principales actores mineros de Chile y del mundo. Eco Mining Concepts, en la forma de un panel de discusión sobre “Sostenibilidad del proceso minero: Un desafío para toda la industria”, fue parte de este congreso.

La demanda de materias primas como el cobre y el litio para nuevas tecnologías sostenibles está aumentando. Como resultado, los procesos de fabricación de estas materias primas tambiüen atraen más y más la atención. Chile no sólo es el mayor productor de cobre del mundo, sino también un actor global en el sector del litio. Por lo tanto, fue particularmente interesante reunir a representantes de dos grandes productores de cobre y uno de los dos principales productores de litio en Chile con dos de nuestros miembros alemanes de EMC. El quinteto de discusión debatió, entre otras cosas, el papel que juega la eficiencia de los recursos y las energías renovables. Los productores de cobre, Collahuasi y Codelco, estuvieron representados por Paula Quinchel y Renato Fernández. Alejandro Bucher habló en nombre de la empresa chilena de litio SQM. Johannes Gediga de Thinkstep y Martin Scheuerer de ProTarget ofrecieron una perspectiva alemana al tema. Alejandra Wood de Cesco moderó el panel de discusión.

Thinkstep es una empresa de consultoría con sede en Stuttgart, viendo temas de sostenibilidad. Johannes Gediga, experto en economía circular, señalo a la necesidad de que los expertos técnicos verifiquen los datos de procesos para garantizar que los reflejen la realidad. Protarget es una empresa con sede en Colonia especializada en el desarrollo, la fabricación y construcción de plantas termo solares. Martin Scheuerer examinó, entre otras cosas, el papel de las energías renovables para una mayor sostenibilidad. Según el, con la ayuda de las energías renovables los procesos pueden diseñarse no sólo de manera más eficiente sino también más rentable. Al mismo tiempo, sin embargo, reconoció la dificultad de implementar energías renovables cuando las alternativas convencionales son más baratas.

Renato Fernández, Vicepresidente de Asuntos Corporativos y Sostenibilidad de Codelco, resumió que se necesita un consenso en toda la industria para avanzar en materia de sostenibilidad. Según él, los eventos negativos no sólo afectan a los jugadores individuales, sino a toda la industria. El Congreso Gecamin dejó claro que la industria de las materias primas no sólo enfrenta nuevos desafíos en Chile, sino también a nivel mundial, y que muchas nuevas oportunidades se están desarrollando al mismo tiempo.

“Yo tengo un sueño …”: Cómo se imagina EMC-miembro Wood la minería chilena del futuro y cómo aporta a cumplir este sueño

“Yo tengo un sueño y es subirme a un auto o a un bus de transporte público con un sello que certifique que todo el metal que se ocupa para construir estos productos cumple los estándares de sustentabilidad, en sentido de energía limpia, gestión eficiente del agua y la gestión eficiente de la comunidad. O sea, que se haya implementado exitosamente un programa SMART industry o mining”.
(José Ignacio Fuenzalida, Head of Office, Clean Energy Chile, Wood)

CAMCHAL se reunió con el EMC-miembro Wood para saber más sobre sus actividades y sus vínculos con la minería verde. José Ignacio Fuenzalida, Tomás Jil y Lisset Manzano del departamento Clean Energy en Chile nos cuentan más:

[CAMCHAL] ¿Quién es Wood?

Wood es una empresa que presta servicios durante todo el ciclo de vida de los activos: desde la concepción del proyecto, la ingeniería, la construcción hasta la operación y el mantenimiento. Actualmente, la empresa Wood sigue fuertemente una transición energética. Hoy en día somos más 55,000 empleados globalmente, nos encontramos en más de 60 países y prestamos servicios a industrias como, medio ambiente e infraestructura, manufacturación, minería y metales y energías limpias.

Globalmente, en Clean Energy somos más 250 personas y nuestro enfoque son proyectos de escala industrial, no residencial, aunque se podría hacer proyectos de escala residencial, cuando el volumen sea interesante.

Las tecnologías en que prestamos servicios son principalmente solar y eólico, aun cuando tenemos expertise en almacenamiento, marina y geotermia. Nuestra línea de servicios incluye: consultoría, desarrollo e ingeniería de proyectos y optimización de activos operacionales relacionado a las energías. Nuestros tipos de clientes van desde los bancos, operadores de plantas, dueños, desarrolladores, gobiernos y ministerios.

[CAMCHAL] Dentro del área de minería, WOOD trabaja con dos programas de minería verde, Clean Energy for Mining y SMART Mining. Dicen que “Clean Energy for Mining” es un subconjunto del SMART Mining. ¿Qué es el área de Clean Energy?

Clean Energy for Industries, es un programa de energías limpias para las industrias y aplicado en la minería, se denomina Clean Energy for Mines, básicamente, desarrollar el auto-consumo de recursos a los largo del proceso minero, permitiendo la electrificación de los procesos mineros.

SMART Mining incluye el auto consumo de renovables como pilar, pero agrega más soluciones sustentables, como la automatización, la gestión eficiente del agua y el medioambiente, es decir, se hace cargo de sus desechos.

[CAMCHAL] ¿Cuáles son los objetivos y los beneficios del programa?

  1. Reducción de costos y emisiones de CO2 equivalentes: Nuestro enfoque es ofrecer una reducción de costos a la minería, porque los precios de venta energía van disminuyendo. Hay empresas grandes de utility que están firmando acuerdos de compraventas con las minas, para el suministro de energía de 100 % renovable, pero aún no hemos visto autoconsumo.
  2. Cumplir metas de sustentabilidad: Hay objetivos de sustentabilidad que las empresas se están imponiendo para que sus productos sean más atractivos. El cobre verde va a ser una realidad. Cuando estén en el mercado de cobre, los clientes que consuman productos de cobre o derivados van a preferir el que esté producido con energías renovables y su traza de carbono sea cero o mínima.
  3. Independencia Energética: No tiene mucho sentido abastecerse de productos importados cuando puedo conseguir mi propia energía a un costo mucho más reducido.

En resumen: hay una necesidad global y local de desarrollar de este tipo de iniciativas. El SMART Industries es la herramienta que permite lograrlo. No vemos una integración de energías renovables sin una red inteligente, ni una optimización de recursos energéticos. 

[CAMCHAL] ¿En qué se enfoca WOOD desde la perspectiva tecnológica?

Hay varias tecnologías de generación renovable que se puede aplicar a diferentes procesos. La gente conoce p.ej. solar fotovoltaica, solar térmica, eólica o hidráulica, las cuales han sido probadas ya por años y existe vasta experiencia en Chile y el mundo de cómo operan. Sin embargo, nosotros queremos enfocarnos en el cómo podemos integrarlas exitosamente en los procesos industriales y mineros, teniendo en cuenta la transición energética que el mundo está enfrentando. Además, teniendo en cuenta que esta transición energética involucra a diferentes tecnologías, no únicamente limitadas a generación, así como también las medidas operacionales que nos permiten integrar una mayor capacidad de energías renovables a un menor costo.

Nuestro enfoque está orientado en entender el sistema como un todo, lo que permite llegar a pensar en mayores penetraciones de energía renovable para abastecer su demanda energética, así como identificar potenciales sinergias entre diferentes procesos. Las combinaciones de tecnologías de generación, almacenamiento, y otras que habilitan la operación, son innumerables y no hay una receta estándar para la aplicación de una configuración ideal para todos los sistemas. Entonces nuestra idea es básicamente simular configuraciones diferentes y generar múltiples simulaciones para un sistema en específico.

Las gráficas a continuación muestran la curva típica de integración de energías renovables para un sistema aislado o remoto. En ellas se muestran la comparación del costo anualizado de la energía, incluyendo CAPEX y OPEX, de un sistema bajo diferentes configuraciones de integración de energías renovable, tecnologías habilitadoras (i.e. diferentes tipos de almacenamiento, resistores dinámicos, etc.) y de operación (i.e. gestión de la demanda entre otros). Cada punto en el gráfico representa el costo de una configuración y su penetración de energías renovables a lo largo de un año en el sistema.

La simulación de múltiples configuraciones nos permite determinar una curva ideal para la integración de energías renovables en un sistema buscando una mayor penetración a un menor costo. Tanto la forma de esta curva y que tan alto o bajo llega su punto mínimo es completamente dependiente al sistema específico analizado. Esto depende de los recursos renovables en el sitio de la mina, de cuánto cuesta el combustible, cual es el perfil de demanda de la mina, de cuánta generación renovable podría puede manejar el sistema eléctrico de la mina sin mayores mejoras, entre muchas otras variables e involucra una incertidumbre. Sin embargo, el foco está puesto en poder proveer al cliente una gama de configuraciones que generarían los mayores beneficios a la mina sin enfocarnos en una en particular para una etapa conceptual, dejando a disposición del cliente su elección.

[CAMCHAL] ¿En qué etapa está WOOD en proyectos de Clean Energy en Chile?

Al respecto de la línea de tiempo de este programa, estamos en Chile todavía en una etapa conceptual. La etapa conceptual incluye hacer una auditoría energética de proceso, es decir, cuánto, qué y cómo consumen sus recursos energéticos. Después podremos desarrollar las curvas antes mencionadas para saber qué tipo de sistema energético renovable se puede proponer, y cuánto ahorro le significaría al cliente (ver gráficas 1 y 2). Hoy en día, estamos ofreciendo etapas conceptuales en Chile con un objetivo de mediano plazo de implementar y construir.

[CAMCHAL] ¿Para SMART Mining, nuevas tecnologías e innovaciones son claves para avanzar en el área. En su opinión, cuáles son las dificultades tecnológicas de SMART Mining que hay que superar todavía?

Yo creo que los sistemas de control y la instrumentación hoy en día existen. Sin embargo, hay un gap en el mercado: el otro día estaba buscando LHD eléctricos a baterías y no están publicados en las páginas como productos oficiales. Para hacer un tipo de proyecto se necesitan las especificaciones técnicas de los equipos, por ej. cuánto dura la batería o cuánta potencia necesita para cargarse. Mientras no esté en el mercado este tipo de productos, integrarlo no es factible aún.

Es un cambio de la cultura también. En Chile nos cuesta asumir la nueva tecnología, sobre todo en la minería. Esta industria tiene mucha tradición y yo creo que es un tema super complejo de cambiar en la mentalidad de la gente. Es como la postura general en Chile, estamos acostumbrados a extraer recursos y venderlos, pero no hay preocupación de crear innovaciones y conocimiento. La tecnología viene de Europa o de Asia y nosotros no creamos nada. Falta dar confianza en que se puede hacer tecnología e innovación en Chile.

[CAMCHAL] ¿Por qué piensan es indispensable implementar SMART Mining y energías limpias para una minería exitosa del futuro?

El sueldo y el futuro de Chile viene de la minería, y la minería debe ser sustentable en el futuro para poder ser exitosa. Creemos que ahí es clave la energía limpia. Hemos avanzado un montón en cuánto de solar y eólica, pero falta un poco la integración. Falta pensar en qué soluciones integrar para resolver problemas de la energía, y que la minería misma cambie sus procesos para que se pueda aprovechar lo mejor de la energía renovable.

Concluyendo la entrevista, José Ignacio Fuenzalida, Head of Clean Energy en Chile, dice: “Yo tengo un sueño y es subirme a un auto o a un bus de transporte público con un sello que certifique que todo el metal que se ocupa para construir estos productos cumple los estándares de sustentabilidad, en sentido de energía limpia, gestión eficiente del agua y la gestión eficiente de la comunidad. O sea, que se haya implementado exitosamente un programa SMART industry o mining”.

Un miembro alemán de Eco Mining Concepts de visita en Chile: Martin Scheuerer de Protarget habla sobre los beneficios de la energía solar térmica para la minería chilena

En la primera semana de septiembre de este año, Martin Scheuerer de la empresa alemana Protarget estuvo en Santiago de Chile y se reunió con CAMCHAL. Cómo miembro de Eco Mining Concepts, nos contó más sobre sus actividades e interés en el sector minero chileno y cómo la energía solar térmica puede aportar a una industría minera más sustentable.

[CAMCHAL] Su empresa se dedica al desarrollo, la fabricación y la construcción de plantas de energía solar térmica. Sus servicios son, por lo tanto, de interés en particular para las regiones soleadas. Chile posee un gran potencial aquí. En el norte de Chile, el sol brilla durante más de 4.000 horas al año y el país tiene uno de los niveles más altos de radiación del mundo. ¿Cómo pueden las empresas mineras chilenas beneficiarse de sus tecnologías?

[Martin Scheuerer] Aquí me gustaría ir un poco más lejos, simplemente porque a menudo veo que el pensamiento salta inmediatamente a la fotovoltaica cuando se menciona el tema de la energía solar. Protarget se dedica a la energía solar térmica. Por un lado, existe la energía fotovoltaica (se produce electricidad) y, por otro, la energía solar térmica (se produce vapor). Existen numerosas formas para usar esta energía:

1) Puedes utilizarlo directamente en un proceso de producción en forma de calor de proceso o vapor.

2) El vapor atraviesa una turbina y así se produce electricidad.

3) La energía térmica puede almacenarse de forma muy sencilla y económica (por ejemplo, el termo), lo que permite disponer de ella incluso por la noche y durante los períodos de mal tiempo.

Quiero hablar sobre la generación de calor y vapor en procesos industriales. Las empresas industriales necesitan tanto energía eléctrica como térmica. Las estadísticas de IRENA (International Renewable Energy Agency) muestran que la energía necesaria industrial para generar calor es significativamente mayor que el consumo de electricidad, hasta tres veces más. Para poder generar calor, es habitual quemar combustibles fósiles como el gas, el petróleo o el carbón. Entonces uno ya no tiene que ver con la electricidad, las redes o los generadores públicos de electricidad, sino produce su propio calor. El problema es que por lo general las empresas no saben qué cantidad de energía térmica realmente necesitan. Además, no conocen la importancia de la energía y le prestan poca atención. Conocen el consumo de electricidad a través de los recibos de las facturas del productor y el calor del proceso se ejecuta en segundo plano. Por lo tanto, la importancia de la energía térmica es poco conocida en la industria y a menudo se le presta poca atención al tema.

Para llevar el arco a las minas ahora: Las minas consumen tanto electricidad como energía térmica. Hay otro caso especial con las minas: El mayor consumo de recursos está ubicado en el consumo de combustible de los camiones grandes. Se trata de un combustible fósil que nuestra empresa no puede sustituir por el momento. Pero aparte de esto, se necesitan grandes cantidades de calor para procesar los minerales y para producir productos intermedios. Procesos establecidos pueden convertirse mucho más eficientes con el uso del calor, por ejemplo, en lixiviación en pilas con solución calentadora para aumentar significativamente el contenido de metal (heap leaching). Tambiém aporta a un secado más rápido de la salmuera durante la extracción de sal y litio (brine). Se trata de áreas en que las empresas mineras recién están empezando a pensar en el uso de la energía solar para procesos. Para la producción habitual de calor, el diesel, que es fácil de transportar, suele ser transportado en camiones cisterna a la región de Atacama. Esto es viable en costes elevados y cadenas logísticas complejas, y con cada céntimo que sube el precio del combustible, estas posiciones de costes adquieren mayor peso en los balances de las empresas. Pero las empresas aún no son suficientemente conscientes de esta problemática, ya que la mayoría de ellas sólo piensan en la electricidad. En general, la cuestión de la energía todavía no es tan importante como para que ocupe un lugar prioritario en la agenda. Pero algunas minas han retomado el tema y se han dado cuenta de que se trata de grandes partidas de coste y que algo puede cambiarse aquí.

[CAMCHAL] Protarget ofrece sistemas de canales parabólicos llave en mano. ¿Cuáles son exactamente las ventajas competitivas de esta tecnología en Chile? ¿Cómo pueden contribuir a una industria minera chilena más sostenible?

[Martin Scheuerer] Usamos la alta radiación solar disponible en Chile y la agrupamos. Nosotros, como objetivo, utilizamos el sistema de canales parabólicos, una tecnología bien establecida que existe desde hace 30 años. Actualmente, varios millones de metros cuadrados de esta tecnología con una producción de ocho gigavatios de energía eléctrica están instalados en todo el mundo. La tecnología también demostró fiabilidad en muchos proyectos relacionados p.ej. en España, Sudáfrica, Marruecos o Egipto. Por lo tanto, es una tecnología ideal para la industria minera chilena. Para esto, la empresa Protarget convirtió la canaleta parabólica en una forma más pequeña y robusta para ajustarla especialmente a las condiciones climáticas del desierto de Atacama. Nuestros clientes no son productores de energía, sino, por ejemplo, productores de cobre o litio. Nuestras plantas de energía solar térmica funcionan de manera invisible, sin la necesidad de personal especialmente formado y sin trabajos especiales de mantenimiento. En cuanto a la fiabilidad y al mantenimiento, nuestra tecnología está optimizados para la región minera chilena bajo sus duras condiciones climáticas.

[CAMCHAL] ¿Qué infraestructura y condiciones marco deben existir para el establecimiento de sus tecnologías en las empresas mineras chilenas?

[Martin Scheuerer] Tres cosas son necesarias para que nuestra tecnología funcione económicamente:

1) Necesitamos sol. Aquí podemos colocar una marca de verificación en Chile.  Hay una muy buena radiación directa: eso significa aire seco, sin nubes y poca o ninguna lluvia. En ninguna parte del mundo hay un mejor  lugar para esto que el desierto de Atacama.

2) Necesitamos espacio. Para cubrir las altas necesidades energéticas de las minas, necesitamos mucho espacio. Esta condición está dado en el desierto de Atacama. Aquí también podemos colocar una marca de verificación.

3) Necesitamos costes energéticos que correspondan a los precios del mercado mundial. En Arabia Saudita tenemos, por ejemplo, sol y superficie. Pero el combustible y el diesel cuestan menos que el agua potable. Nuestra tecnología no tiene sentido desde el punto de vista económico. Los precios de energía en Chile son muy altos, así que con nuestra tecnología, el calor de procesos y el vapor pueden ser producidos en una forma más barata.

[CAMCHAL] ¿Cómo funciona el mantenimiento de su tecnología? ¿Esto requiere una experiencia específica que las empresas puedan adquirir por sí mismas?

[Martin Scheuerer] Nuestros sistemas están diseñados para funcionar de forma completamente independiente. Se integran en la infraestructura existente de las mineras. Esto significa que las plantas de generación de calor existentes en las empresas no serán reemplazadas. Sólo nos aseguramos de que el consumo de combustible se reduzca y, en el mejor de los casos, de que sea cero. También introducimos el calor solar en el sistema existente, lo que reduce el consumo de combustible. Por lo tanto, ambas tecnologías son complementarias.

Al respecto del mantenimiento: Los espejos únicamente requieren una limpieza regular: dos o tres veces al mes, dependiendo del grado de suciedad. Esto no requiere máquinas especiales o conocimientos especiales, ni ingenieros de minas capacitados, sino personal técnico normalmente capacitado. Para ello, camionetas están equipadas con un depósito de agua en la zona de carga. Una persona conduce el camión a lo largo de los espejos y otra persona salpica los espejos con agua. Los espejos tienen un recubrimiento especial para que no se adhieran partículas de suciedad y se rocían con una pequeña cantidad de agua, lo que puede hacer que el polvo se escurra. De lo contrario, nuestros sistemas no requieren ningún tipo de mantenimiento o reparación.

[CAMCHAL] Aparte de las numerosas horas de sol en el norte de Chile – ¿Por qué Chile y específicamente el sector minero chileno sigue siendo un mercado interesante para Protarget?

[Martin Scheuerer] Son los productos, las materias primas que se extraen aquí. Menciono el cobre y el litio. Ambas son materias primas que nosotros (el mundo) necesitamos para un futuro más verde y sostenible. Se necesita una mayor cantidad de cobre cuando hablamos de electro movilidad. Se necesita mucho más cobre cuando hablamos de energías renovables, por ejemplo, turbinas eólicas. Lo mismo se aplica aún más al litio. Pero también tenemos que admitir que ambas materias primas no son muy sostenibles en su extracción, pero hay margen de mejora.

Hay pasos de producción que no podemos optimizar, son físicos y geológicos. Pero cuando se necesita calor, la energía solar térmica es la mejor forma de generación de energía. No tiene sentido importar diesel a Chile, conducirlo cientos de kilómetros hasta el desierto de Atacama con camiones cisterna y quemarlo allí, en una región donde el sol brilla las 24 horas del día. Esta es nuestra reivindicación: queremos acercar esto a las empresas mineras. No porque nuestra tecnología sea sostenible, el medio ambiente sea un efecto secundario positivo, sino porque es mucho más barato. Si las empresas quieren ahorrar costos y recursos, nuestra tecnología solar es una buena alternativa.

[CAMCHAL] Protarget es miembro de Eco Mining Concepts. El componente de sostenibilidad está adquiriendo cada vez más importancia en el sector minero chileno. Por lo tanto, los principios de la economía circular y las energías renovables se están integrando cada vez más en los procesos mineros y está creciendo el interés en las tecnologías asociadas. ¿Cree que hay suficiente conciencia en Chile sobre las ventajas de la tecnología solar térmica?

[Martin Scheuerer] De hecho, puedo observar un cambio de conciencia de las empresas. En mi opinión, esto viene de tres lados:

1) Los jóvenes ingenieros que aportan conocimientos sobre nuevas tecnologías de las universidades. Estas son las fuerzas motrices de las empresas.

2) Por parte de los clientes, la cuestión de la sostenibilidad de los productos y de las materias primas se convierte más y más importante, mencionando el cobre verde Los clientes se preguntan cómo la materia prima realmente está producida y cuál es su huella ecológica.

 3) En parte, los residentes locales en Chile están ejerciendo presión sobre las empresas mineras. Esta presión puede tener importantes efectos de palanca debido a los medios de comunicación social, por ejemplo, en el tema del agua. Una cosa así puede acelerarse rápidamente e impedir repentinamente que una empresa se expande más si no hay soluciones disponibles.

¿Los responsables de la toma de decisiones ya han comprendido plenamente el tema? Ciertamente no, también porque a menudo hay una falta de conocimiento sobre lo que las nuevas tecnologías pueden hacer. Faltan referencias en la industria. Aunque siempre hay proyectos pilotos, no siempre dan los mejores resultados debido a su propósito de investigación. Lo que falta son proyectos comerciales y exitosos. Hay algunos de ellos, pero aún no están muy extendidos. Nos gustaría que la legislación chilena animara a las empresas a invertir más en este tipo de tecnología. Sobre todo porque la inversión en procesos de producción más modernos también es una ventaja para las empresas. Nos gustaría que las minas y las empresas de procesamiento también desarrollen una conciencia de que existe una conciencia claramente mayor de sostenibilidad en otras naciones industrializadas. En Alemania, los artículos críticos y los reportajes televisivos sobre la producción de litio se difunden cada vez más en los medios de comunicación. En los últimos dos o tres meses, ha habido una creciente demanda de reportajes críticos durante las horas in prime time y en las noticias sobre métodos de producción. Hay que ser consciente de ello.

Hay temas que son difíciles de implementar y otros que son muy fáciles de implementar, que se llaman “low hanging fruits”. Quemar diesel en el desierto de Atacama, en mi opinión, no tiene ningún sentido. La conclusión es que hay soluciones técnicas para muchas cosas. Esto tiene que ser llevado a los niveles de toma de decisiones de las empresas. Desafortunadamente, no ha llegado a todas estas partes todavía. Parece que las cuestiones de sostenibilidad todavía no se toman lo suficientemente en serio, y cuando ya existen ideas para resolver problemas, se les da muy poca prioridad.

[CAMCHAL] Protarget opera en un contexto internacional y lleva a cabo proyectos en Chipre, Brasil e India. En 2014, Protarget inició una cooperación con una empresa chilena de la industria minera para la fabricación de componentes para centrales eléctricas. ¿Qué proyectos han surgido de esto? ¿Qué oportunidades y desafíos ha identificado aquí?

[Martin Scheuerer] Somos principalmente un proveedor de tecnología alemán, pero ofrecemos una solución técnica especialmente para la región de Atacama y su industria minera. Para tener éxito aquí, tenemos que crear un enlace local. Esto también significa que tenemos una gran parte de las plantas producidas aquí en Chile, junto con socios locales de la industria minera, porque la industria tiene requerimientos específicos y estándares. Para nosotros esto fue importante y es por eso que comenzamos a desarrollar algunos componentes de la cadena de producción en Chile a principios de 2014, de modo que ahora podemos recurrir a fuentes chilenas a nivel local. Una parte de la instalación solar térmica es tecnología de sistema convencional, por ejemplo, bombas, tuberías y válvulas. Aquí ya existe una cadena de suministro y proveedores internacionales establecidos entera en Chile.

“El enfoque de la economía circular no debe considerarse autosuficiente, sino también hay que tomar en consideración la eficiencia energética y el impacto ambiental”

Entrevista con Johannes Gediga, Vice President Mining, Metals and Manufacturing Goods & SoFi Sales en thinkstep

El concepto de economía circular ha recibido mucha atención en Chile. ¿Dónde están los potenciales de la economía circular en el sector minero?

El propósito de la economía circular es mantener los recursos en ciclos económicos durante el mayor tiempo posible, generando así valor y evitando flujos de residuos. Sin embargo, el enfoque de la economía circular (CE) no debe considerarse autosuficiente, sino también hay que tomar en  consideración la eficiencia energética y el impacto ambiental.

economia circular - life cycle assessment (LCA)
Circular Economy y Life Cycle Assessment (LCA) – © thinkstep

¿Cuáles son los puntos de partida específicos para estrategias de economía circular en el sector minero?

Se debe diferenciar dos fases del ciclo de vida. Estos dos ciclos de vida obviamente vuelven a unirse en el punto de fin de vida. La empresa de materias primas debe decidir dónde se enfoca en el primer paso. El objetivo debe ser, por supuesto, integrar ambas fases del ciclo de vida en la estrategia. La primera fase de ciclo de vida se refiere a economía circular de la mina al metal:

Este aspecto trata de “subproductos” que se declaran “residuos” en muchos procesos. De estos subproductos hay que extraer y tratar los materiales valiosos, esto por supuesto tiene que satisfacer aspectos económicos. Si una planta metalúrgica no es una planta integrada, las plantas metalúrgicas con un enfoque diferente pueden trabajar juntas en la aplicación de materiales reciclables (como se hace a veces hoy, por ejemplo, en Alemania y Europa). Las fábricas integradas, como Aurubis AG en Hamburgo, pasan los desechos a subcontratistas para que los puedan valorizar dentro de su producción, para que sean realmente eficientes en el uso de los recursos.

La segunda fase es la economía circular del metal a través del diseño del producto, la distribución, hasta el consumidor y el fin de vida.
Aquí el metal debería ser reintegrado al proceso metalúrgico, después de la recolección y separación. Hay muchos aspectos relevantes del producto, como que el diseño de los productos sea “reciclable”. Hoy en día hay muchos productos que no son fáciles de reciclar o que involucran grandes pérdidas de los materiales involucrados, siempre y cuando no se disponga de la infraestructura metalúrgica adecuada.

¿Cómo puede la evaluación del ciclo de vida apoyar los principios de la economía circular en el sector minero?

La economía circular es más un principio, mientras que el análisis de ciclo de vida (ACV)  es un método rastreable basado en datos y hechos para calcular los impactos ambientales. Por lo tanto, Economía Circular y ACV son enfoques complementarios. Al igual que en las consideraciones económicas, una mayor circularidad no significa necesariamente un mejor desempeño ambiental, especialmente cuando el grado de circularidad se vuelve muy alto.

Para establecer un concepto económico de economía circular en el sector de recursos naturales, es necesario simular procesos reales en todo el ciclo de vida y para aplicaciones de productos específicos (los productos con la mayor parte de la materia prima considerada en base de análisis de flujo de materiales) de manera técnica y  con datos rigurosos. Respecto a eso ya hay algunos esfuerzos y publicaciones como por ejemplo la que publiqué junto a Prof. Dr. Markus Reuter del Instituto Helmholtz de Freiberg. Esta publicación investiga métodos de combinación de simulación de economía circular – incluyendo aspectos de eficiencia energética – y análisis de ciclo de vida para poder identificar ventajas. En el marco de esta investigación desarrollamos dos herramientas de utilidad: HSC (de Outotec: para la simulación técnica en combinación con GaBi (de thinsktep:, para así al diseñar la planta obtener siempre el ciclo de vida y las implicancias ambientales  del concepto de economía circular examinado. Así se puede asegurar una buena base para evaluar si la economía circular también hace sentido desde el punto de vista ambiental.

¿Qué estrategias deben complementar el ACL para asegurar una estrategia de sustentabilidad completa?

Estrategias de sustentabilidad no solo deberían apoyar la sustentabilidad de la empresa per se, sino también combinar con estrategias de product stewardship a lo largo de toda la cadena de valor, tanto upstream hasta la mina como downstream hasta el fin de ciclo de vida. Para tomar buenas decisiones entonces, se debería aplicar análisis de ciclo de vida. Estos resultados se aplican hoy en día en marketing y venta. Así cada stakeholder sabe, que hace la empresa y que su concepto se basa en hechos.  ACV puede demostrar si la circularidad hace sentido desde el punto de vista ambiental y que no solo se toma en cuenta la circularidad sin prestar atención a la eficiencia energética e impactos ambientales de la economía circular.